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尷尬的亞馬遜語音助手生態:八萬應用,竟一個都火不起來

發布時間:2019/3/21 16:47:42    瀏覽次數:

尷尬的亞馬遜語音助手生態:八萬應用,竟一個都火不起來

2016年,凱文·迪肯(Kevin Deakin)和他創業公司的同事們得到了一臺Echo智能音箱,這是亞馬遜發放給開發者的。

隨后,他們就產生了圍繞其創業的想法。在做出決定之前,他們把公司總部設在距離西雅圖不到一個街區的地方。

迪肯回憶說:“當時我們看著這個設備說,我們要致力于此。賺不賺錢并不重要?!?/p>

迪肯和他在英國 Musicplode Media的同事為Alexa開發了一款音樂游戲,希望借此機會搭上他們預測的消費技術領域熱門趨勢之一的順風車。

像許多開發人員一樣,他們發現,用戶使用語音軟件會有一系列的挑戰,而且不會立即帶來回報。

“這可能是我做過的最明智的決定,也可能是最愚蠢的決定,”迪肯在談到擁抱Alexa的決定時說?!皶r間會證明一切?!?/p>

Echo智能音箱能夠播放音樂和回答人們提出的問題,吸引了數以百萬計的粉絲。

但在邀請外部開發者為Alexa編寫應用程序近四年后,亞馬遜的語音生態系統中,還沒有任何一個應用能夠提供革命性的新體驗。

調查顯示,大多數人使用智能音箱,要么是點播歌曲,要么是提出相對簡單的請求,比如“Alexa,設置一個30分鐘的計時器”。

如果有更復雜的任務,他們會放棄智能音箱,拿起自己的智能手機。

在為上一代技術創造熱門的產品時,開發者遇到的麻煩要少一些。比如iPhone上的“憤怒的小鳥”或者Pokémon Go?;蛘邘资昵?,第一代Windows電腦上的電子表格軟件。

亞馬遜在Alexa語音助手市場上,擁有大約8萬項“技能”(skill,應用程序的名稱),在短短的幾年內,這個數字看起來令人印象深刻。

不過,蘋果的App Store和谷歌的Play Store都宣稱擁有超過55萬個應用程序,并為許多成功的開發者創造了財富。

在Alexa平臺上,卻略顯尷尬。

開發者馬克·艾因霍恩(Mark Einhorn)表示:“這個平臺已有近4年的歷史了,但還是不能找出哪個是殺手級應用?!?/p>

艾因霍恩開發了一款廣受好評的Alexa游戲,讓用戶可以模擬經營一個檸檬水攤位。

基于Alexa,亞馬遜“發明”了一項重要的新技術,但這也給開發者帶來了問題,在開發語音應用程序時,遇到了一個陡峭的學習曲線。

將原來給用戶的視覺提示變換成語言提示,開發者不得不放棄原來構建智能手機和網頁應用程序時遵循的習慣。

而且,就算是創建了相應的應用程序,消費者也不一定能夠找到它。

在智能手機等帶有屏幕的平臺上,用戶可以快速瀏覽可以使用的應用程序列表。但在語音平臺上,很難直觀地呈現給用戶。

為了讓人們嘗試新事物,亞馬遜已經在很多方面進行了創新和努力。

比如,給擁有Echo智能音箱的用戶發電子郵件推薦應用,編寫一些用戶可以大聲說出來的應用喚醒詞,并引導用戶到相應的Alexa智能手機應用程序等等。

去年,亞馬遜宣稱,有大約1萬名員工在致力于Alexa軟件和相關設備。

根據一位與這個項目同時仍舊保持聯系前亞馬遜員工說,亞馬遜首席執行官杰夫·貝佐斯(Jeff Bezos)現在把大部分日常業務都交給了副手去做,但在Alexa方面,他仍然親自參與,甚至在一些應用上線之前,還親自審查試用。

但這并有幫助亞馬遜建立一個更有活力的應用程序市場。

不過,不只是亞馬遜。

在智能音箱銷售方面落后于亞馬遜谷歌和蘋果,也缺乏獨特的、以語音為中心的成功應用案例。

許多人甚至已經放棄在智能音箱上尋找這些應用了:根據語音軟件新聞網站 Voicebot 和開發工具的 Voicify 的一項調查,有一半的智能音箱用戶說,他們不會尋找應用程序。

科技市場研究公司Juniper Research跟蹤語音軟件的分析師詹姆斯·莫爾(James Moar)說:“人們對語音有各種各樣的期待:每日新聞的摘要、天氣、定時器和百科常識。除了這些之外呢?人們并不會真的去實驗那么多的功能?!?/p>

目前,亞馬遜正在進行大量投資,為開發者制作指南和工具,并為開發優秀應用程序的開發者提供津貼。

其中一個是尼克·施瓦布(Nick Schwab),他是福特汽車公司的開發者,在購買了一個圓柱形的 Echo 音箱后,開始“擺弄”Alexa。

他的第一個軟件程序,是收集并讀取每日優惠券網站上的產品,并沒有“起飛”,獲得成功。

后來進行的實驗,則更加成功。他開發了一款名為Opening Bell的應用程序,這是Alexa上的第一款可以讓人們通過公司名稱查詢股票價格的應用程序。

幾個月后,為了“淹沒”鄰居們吵鬧的聲音,他又開發了一個語音應用程序,把自己球狀的Echo Dot變成了一個白噪音機器。這個應用發布之后,獲得了巨大的成功。然后他迅速擴大了白噪音種類,為用戶服務。

去年,亞馬遜為開發者提供了第一個工具,讓他們可以通過銷售Alexa應用來賺錢。施瓦布利用這一工具,每月向用戶收取1.99美元的訂閱費。

亞馬遜對此類銷售收取30%的提成,與谷歌和蘋果對其智能手機應用商店收取的費用相同。

由于施瓦布的工作還不能自給自足,亞馬遜還每月給他寄支票,所以這極大改善了他的生活。

施瓦布拒絕透露這些直接支付的收入,但表示相當可觀。 這幫他買下了自己夢寐以求的汽車:一輛特斯拉 Model 3。

目前還不清楚有多少人收到這樣的報酬,開發者說,一個應用每月收入最高可達5000美元。

施瓦布表示,這些收入是“Alexa Developer Rewards”項目的一部分,“意在推動Alexa平臺快速發展,幫助建立生態系統,直到開發者有能力開展真正可持續的業務?!?/p>

亞馬遜表示,每五個Alexa用戶中就有四個人嘗試過第三方開發者開發的應用。

負責Alexa和設備團隊的高級副總裁戴夫·里普(Dave Limp)去年表示,對很多人來說,音樂是殺手級應用。讓人們使用 Alexa 語音命令控制家用電器的所謂智能家居技術,也已經成為Alexa的流行用途。

其中許多功能是亞馬遜自己開發的,或者是其他大公司,比如 Spotify 或者流媒體視頻提供商開發的軟件的修改版本。

到目前為止,許多在 Alexa上取得成功的開發者都像施瓦布一樣,要么是獨立工作,要么就是建立了小型的工作室。

流行的應用程序往往圍繞一個單一的、相對簡單的主題,比如施瓦布的《睡眠之聲》(Sleep Sounds)、《每日問題》(Question of the Day)。

或者是提升生產力,有一種叫做Chompers 的應用,它能夠讓Alexa講笑話和知識,讓孩子們在刷牙時不會失去注意力。

營銷人員和科技公司都在密切關注Alexa,但許多公司還沒有在這個平臺上開發任何東西。為這些公司提供咨詢的人士表示,阻礙第三方開發的原因是缺乏語音識別技術方面的專業知識。

而且在Alexa上多數廣告都被禁止的情況下,在這個平臺上賺錢的前景不確定。

還有一個重要的問題,有哪些任務,人們寧愿用聲音來完成,而不是用眼睛和手指來操控另外一種設備完成,還不明確。

“看看1995年的互聯網,第一批網站不是賺錢的,”布蘭登·卡普蘭(Brandon Kaplan)說,他是營銷創業公司Skill Creative.com的首席執行官,這家公司曾與百事公司和哥倫比亞廣播公司合作開發語音軟件項目?!叭藗內栽谟^望,搞清楚他們能開發什么語音軟件?!?/p>

Musicplode 的游戲“Beat the Intro”沒有遇到任何障礙就找到了大量用戶,部分原因是它與亞馬遜的關系非常密切,亞馬遜在新產品發布會上推出了Musicplode的作品,為其帶來了巨大的關注。

這款游戲,要求用戶在游戲開始后盡快識別歌曲名稱和歌手。

去年八月,Beat the Intro開始要求想要超過30分鐘游戲時間的用戶選擇付費訂閱服務。

迪肯說,雖然早期帶來了很多的回報,但還不足以支付音樂版權費用。

他說,“如果開發者找不到一種方法來將他們的應用商業化,他們就不會投入太多的資源?!?/p>

原文鏈接:https://www.bloomberg.com/news/articles/2019-03-11/amazon-s-alexa-has-80-000-apps-and-no-runaway-hit


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